Interview in Catalunya Radio / Entrevista en Catalunya Radio

Last week I had the tremendous pleasure of being the guest of Toni Aira in his political communication radio program, “Els Spin Doctors” (The Spin Doctors) and speaking about First Ladies. Joana Bonet, a journalist and a former editor in chief of Marie Claire in Spain, was also there with us.

Fue un gran placer participar la semana pasada al programa radio sobre la comunicación política de Toni Aira, “Els spin doctors” y hablar de Primeras Damas. Joana Bonet, periodista y antigua directora de Marie Claire España, estuvo asimismo con nosotros.

To listen to the program, please click here. Below you will find some highlights of the program.
Para escuchar la emisión (en castellano y catalán), haga clic aquí. A continuación encontrará unos fragmentos de la emisión.

The origin of the First Ladyship / El origen de la institución de la primera dama

The concept comes from the United States. The role of the First Lady was born together with the office of the President. For that reason, the first First Lady in the world was Martha Washington. However this role has never been really regulated by laws, at least by the most important one – the Constitution. In the beginning it was a social responsibility but with a very strong political influence. The First Lady organized diners or lunches at the White House. Subsequently, she decided who could come and meet the President and political elites and who was not invited.

Es un concepto que viene de los Estados Unidos. El papel de la primera dama nació al mismo momento que el papel del presidente de los Estados Unidos. Por lo tanto la primera Primera Dama en el mundo era Martha Washington. Sin embargo este papel nunca ha sido regulado por las leyes, al menos por la ley más importante – la Constitución. Al principio fue más un papel social pero que tenía un poder político muy importante. La primera dama organizaba cenas o comidas en la Casa Blanca. Por lo tanto ella decidía quien podía venir y encontrar al presidente y a las elites políticas y quien no estaba invitado.

First Lady in Spain / Primera dama de España

(…) The First Lady of Spain is the Queen, as the role of the First Lady is connected more with the representation’s duties than with the power. In this sense, like in the American case, it is the wife, or a sister or daughter, not always a spouse, of the Head of State. (…) In Spain the Head of State is the King, thus the First Lady is the Queen.

In the Spanish model, the Queen appears in the Constitution. It is a great breakthrough, because there is a section speaking about the King where the Queen is quoted. Only to say that she has no power, but at least she is mentionned. Moreover, the Queen also has a budget and a salary. For two years, the Queen has a salary and now it reaches 128 000 euros per year.

(…) En España la primera dama es la reina, porque el papel de la primera dama está más conectado al papel de la representación más que al poder. En este sentido, como en el caso americano, es la mujer, o puede ser la hermana o la hija también, no siempre la mujer, del jefe de estado.  (….) En España el jefe de estado es el rey, por lo tanto la reina es la primera dama.

(…) En el caso español, la reina aparece en la constitución. Que ya es muchísimo, porque hay un apartado sobre el rey y se menciona también a la reina. Es para decir que casi no tiene poderes, pero bueno se la menciona. Además la reina tiene también un presupuesto y un salario. Desde hace dos años la reina tiene un sueldo y ahora es de 128 000 euros anuales.

First Lady’s offices in Africa / despachos de primera dama en Africa

(…) There are strong variations between countries (in the world). (…) The American model is the most professionalized, but there are countries were the First Lady has no help and from time to time she receives a to-do-list and that’s all. It is an interesting case – First Lady’s offices are very professional in Africa where societies are very matriarchal, thus the society grants power to those women. (…) For instance, in Gabon the First Lady participated in drawing up the Social Security reform. Hillary Clinton also had this intention, but society did not allow her to do so.

(…) Hay diferencias enormes entre países (en el mundo). (…) El caso norteamericano es el más profesional, pero hay países donde la primera dama no tiene ninguna ayuda y de vez en cuando recibe la lista de cosas que tiene que hacer y se acabó. Otro hecho interesante – los despachos de las primeras damas son muy profesionales en África donde las sociedades son muy matriarcales, de modo que la sociedad da poderes a estas mujeres. (…) Por ejemplo en Gabón la primera dama participó en la redactión la reforma de la seguridad social. Hillary Clinton también tenía esta intención, pero la sociedad no se lo permitió.

Michelle Obama’s advisors / Consejeras de Michelle Obama

(…) Michelle Obama has not one but two advisors who come from the cosmetic industry. Mrs Schake came from L’Oréal and the other advisor, María Cristina González came from Estée Lauder. I think they seek (for advisors) in this sector because gender stereotypes are very important regarding the building up of a First Lady’s public image and so they look for profesionals who know (well this particular subject).

(…) Michelle Obama tiene no una sino dos consejeras que vienen del mundo de la belleza. La señora Schake venía de L’Oréal y su otra consejera que se llama María Cristina González viene de Estée Lauder. Y creo que buscan en este mundo porque como los estereotipos de género son muy importantes en la creación de la imagen pública de la primera dama, se utiliza a las profesionales que conocen (bien este tema).

Outstanding First Ladies in the history / Primeras damas que han destacado en la historia

(…) To me Eleanor Roosevelt is a hardly reachable standard and I am not sure if other First Ladies can be compared to her, but I think that Jacqueline Kennedy had an important role in the theme that interests us – political communication. She and her husband started a new era in communication, exposing their family, turning the private into the public. Another outstanding case was Evita Perón, the First Lady of Argentina, who fought poverty and for women’s rights as well.

(…) Para mí Eleanor Roosevelt es una clase en sí misma y no estoy segura si se puede comparar a (ella otras primeras damas), pero creo que Jacqueline Kennedy tuvo un papel importante en lo que nos interesa, a saber la comunicación política. Ella y su marido empezaron una era nueva en la comunicación, mostrando a su familia, haciendo del privado el público. (La segunda primera dama) que destacó (en la historia) fue Evita Perón, la primera dama de Argentina, que trabajaba mucho para combatir la pobreza, pero también para conseguir los derechos de las mujeres.

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